虫歯の基礎知識

しっかり歯磨きしているのに…どうして虫歯になるの?そうお考えの方も多いと思います。そんな方は、虫歯になりにくい生活を意識しつつ、虫歯になりにくい歯磨き法を学んでみませんか?こちらのページでは虫歯の基礎知識、虫歯になってしまうメカニズムや対処法、生活法や上手な歯磨き方法についてまとめました。

虫歯のメカニズム

虫歯はばい菌が歯を食べて黒くするというイメージが子供のころからついていると思いますが、実は少し違います。

虫歯

虫歯菌はミュータンス菌という名前がある

虫歯の原因になる菌はミュータンス菌という口の中の常在菌です。赤ちゃんのときにはいませんが、いつのまにか感染していることが多いので、多くの人には必ず口の中に存在する菌ということです。子どもの頃、箸やスプーンの使い回し、ふーふー冷ましてあげるなどをしない方がいいというのは、親からミュータンス菌が子どもにうつってしまうからなんですね。しかし、どんなに気を使ってもミュータンス菌はもらってきてしまうものなので、あまり神経質にならない方がいいのです。この菌は、歯の表面に付着し、大好物の糖をグルカンという物質に変化させながらグリコカリックス(粘着性多糖体)を作っていきます。グリコカリックス(粘着性多糖体)は他の菌も集めながらプラークになっていきます。プラークに潜むミュータンス菌は酸を放出し、歯のエナメル質が溶けていき、歯の内部にあるカルシウムやリンなどが溶け出してしまうのです。この溶け出すことを「脱灰」と呼びますが、脱灰が繰り返されることで虫歯になってしまう…というのがメカニズムです。

虫歯のメカニズムまとめ

  1. 口内が虫歯菌(ミュータンス菌)に感染
  2. ミュータンス菌がプラークを作る
  3. 長い間プラークが除去されないと、どんどん酸が出る
  4. 歯の表面のエナメル質が溶ける
  5. 歯の内部のカルシウムやリンが溶け出してしまう
  6. 2~5が繰り返される

歯の再石灰化とは

(5)の歯のカルシウム・リンが溶け出してしまっても、唾液中のフッ素の力を借りて再石灰化が行われます。簡単に言うと、溶け出したカルシウム・リンが歯の表面に取り込まれ、修復作業が行われるんですね。歯の表面では、この溶け出し(脱灰)と修復(再石灰化)が繰り返されています。その均衡が崩れると虫歯になるのです。

虫歯になる、本当の原因とは

歯についた汚れであるプラーク、そして酸によるカルシウム・リンの溶け出しが虫歯の直接的な原因ではありますが、再石灰化によって修復されるので、それだけでは虫歯にはならないのです。虫歯になる原因は、溶け出し(脱灰)>修復(再石灰化)という状態になった場合に起こります。どんな生活をしていると、このような状態になってしまうのでしょうか?

虫歯になるような生活

  1. 甘いものを何度も食べる、間食の回数が多い
  2. 食事の後歯磨きをしない
  3. 甘い飲み物をだらだら飲み続ける

だらだら食べとまとめ食べ

甘いものを食べても、食事の直後や決まった時間に食べ、だらだら何度も食べなければ再石灰化は行われます。しかし、休むことなく甘いものを食べていると、ずっと溶け出し(脱灰)の状態ばかりになってしまい、修復(再石灰化)が全然間に合いません。また、歯に隙間があったり、歯並びが悪い・噛み合わせが悪いなど、食べ物が残りやすい場合は、だらだら食べと同じような状態が歯の上で起こっているわけです。虫歯になりやすい方は、このように「歯の状態が悪い」ことが原因の場合も多く見られます。

虫歯になりやすい人が見直して欲しいこと

まずは上記で述べたように、「だらだら」と口の中に食べ物や甘い飲み物がある状態になっているかどうかということ。できるだけまとめ食べをし、「口の中に食べ物がない時間」を長くしましょう。仕事中や家事の合間に飲む飲み物を無糖にするだけでも大いに効果があります。ブラックコーヒー、ストレートティ、日本茶などにしてみましょう。

もう1つは、歯の隙間について。歯並びや噛み合わせが悪いなど、お口の中の状態が悪い方は、「だらだら」をやめても虫歯はできてしまいます。虫歯の原因を根本から考えるには、歯科医師に相談する必要があります。

  • 運営者


    歯科医師:山内浩司
    経歴:
    1963昭和38年 大阪生まれ
    4歳までアメリカミシガン州グランドラピッズ
    祐天寺幼稚園卒園
    中目黒小学校卒業
    目黒区立第二中学校卒業
    私立芝学園高等学校卒業
    バブル時代はトラック運転手
    日本大学松戸歯学部卒業
    歯科医師免許取得
    所属:
    東京都歯科医師会 日本インプラント学会や顎咬合学会、再生医療学会 等 IKB, GPbrothers、フローラルインプラントチーム 等
PAGE TOP ↑